©Nara National Museum

Nara : images sacrées du Japon ancien
au British Museum du 3 octobre au 24 novembre

Images sacrées et trésors bouddhistes et shinto de Nara.

Avant Tokyo et Kyoto, pendant les périodes d’Asuka (538 ?-710) et de Nara (710-784), plusieurs capitales du Japon furent établies dans la préfecture de Nara. C’est à cette époque que le bouddhisme a été introduit au Japon et s’y est développé, jusqu’à devenir la religion officielle de la cour impériale. C’est pour cette raison que l’on peut visiter à Nara certains des plus anciens temples du Japon, et y admirer nombre de chefs d’œuvre de l’art bouddhiste.

Une exposition des trésors des temples et sanctuaires de Nara va se tenir au British Museum de Londres, dans le cadre de la saison culturelle Japon – Royaume-Uni — et quelques mois avant la tenue des Jeux Olympiques et Paralympiques de Tokyo en 2020. Quinze œuvres exceptionnelles seront exposées (pour un total de dix-neuf pièces), dont des Trésors Nationaux et Biens Culturels Importants japonais ; certaines seront visibles pour la première fois hors du Japon. Quelques œuvres issues des collections du British Museum viendront compléter cette exposition.

Après cette exposition, pourquoi ne pas venir visiter Nara pour découvrir ces trésors de l’art bouddhiste, et bien d’autres, dans les temples et sanctuaires auxquels ils appartiennent ?

La préfecture de Nara compte de nombreux temples et sanctuaires, dont certains sont inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le plus célèbre est le Todai-ji, dans la ville de Nara, où l’on peut admirer une des plus grandes statues de Bouddha du Japon : un Bouddha assis, en bronze, haut de 15 mètres. Mais beaucoup d’œuvres de grande valeur historique sont aussi visibles dans des sites moins fréquentés. Par exemple, la plus vieille statue de Bouddha de l’archipel se trouve dans à Asuka-dera, considéré comme le plus ancien temple bouddhiste du Japon. Ce petit temple est situé dans le village d’Asuka, à 30 km au sud de la ville de Nara.

Il est également possible de visiter le Musée National de Nara. Une centaine de statues bouddhistes provenant majoritairement de Nara, mais aussi de toutes les régions du Japon, y sont exposées de manière à permettre de les contempler sous tous les angles. Le visiteur peut ainsi observer l’évolution de l’esthétique et des techniques de sculpture au fil du temps.

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