©British Library

Discovering Sacred Texts :
le super cybersite du sacré

Plus qu’un site, cette nouvelle plateforme de la British Library est une véritable bibliothèque des traditions spirituelles en ligne. Visite guidée.

La British Library a lancé fin septembre un nouveau site en libre accès intitulé Discovering Sacred Texts, qui permet au grand public d’accéder à la numérisation de plus de 250 ouvrages sacrés issus des collections de la célèbre bibliothèque britannique. Ces documents embrassent les six religions les plus pratiquées au Royaume-Uni : le bouddhisme, le christianisme, l'hindouisme, l'islam, le judaïsme et le sikhisme - ainsi qu'un certain nombre d'autres religions, y compris la foi baha'i, le jaïnisme et le zoroastrisme. Les textes vont des manuscrits les plus connus et les plus beaux de ces diverses religions à une vaste collection d'éditions imprimées, anciennes et modernes, comprenant des sélections de plus de 100 textes nouvellement numérisés et disponibles en ligne pour la première fois.

Le bouddhisme à portée de clics

Ce site fait figure de pionnier, car il fait découvrir toute une gamme de ressources pédagogiques relatives aux textes sacrés élaborées tout spécialement pour un public jeune, car, comme nous le rappelle Hamish Todd, conservateur du département Asie orientale : « C’est l’une des missions de service public de la British Library que de mettre à disposition ses collections en les accompagnant d’informations fiables et impartiales, notamment à l’attention des plus jeunes de nos visiteurs et de leurs enseignants ».

De plus, son ergonomie particulièrement bien pensée donne accès à la richesse et à la diversité des textes des grandes confessions du monde. Parmi un contenu spécialement étudié et organisé, on trouve des articles originaux rédigés par des universitaires, des conservateurs de bibliothèques et des responsables religieux qui traitent de sujets tels que le pèlerinage, le sacré, l'iconographie religieuse, les divinités hindoues, l’enluminure de textes bibliques juifs et les origines communes des croyances abrahamiques.

Manuel de tantrisme
©British Library

Pour ce qui est du bouddhisme, les articles abordent aussi bien le « Développement du canon bouddhique », que « La méditation ou le chant bouddhiques » ou encore « La place de la femme dans le bouddhisme Theravada ». Les documents numérisés sont exceptionnels puisqu’ils offrent un survol temporel et géographique de la présence du bouddhisme : des manuscrits du Gandhara datant du Ier siècle de notre ère au magnifique exemplaire japonais du Soutra du Lotus datant du XVIIe siècle, en passant par des manuels de rituels tantriques tibétains des IXe-Xe siècles, des manuscrits birmans, thaïs, coréens, chinois, etc., c’est toute la diversité et la richesse du paysage bouddhique qui est ainsi mis à portée de clics d’ordinateur.

À notre époque de montée des obscurantismes en tous genres et de l’intolérance, voilà une initiative qui mérite d’être saluée et que d’autres institutions publiques pourraient prendre en exemple.

Antony Boussemart Antony Boussemart est diplômé en japonais des Langues O. Pratiquant du bouddhisme vajrayana, il est également spécialiste des religions japonaises et travaille pour un centre de recherches spécialisé sur l’Asie. Il Lire +
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