Un bouddhiste américain d'origine japonaise fête ses 110 ans

- par Henry Oudin

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À 110 ans, Yoshiko Miwa est la personne d'origine japonaise la plus âgée vivant aujourd'hui aux États-Unis, selon le Gerontology Research Group. Bien qu'elle ait vécu de nombreux événements difficiles, notamment la pandémie de grippe de 1918-20, la période de la prohibition aux États-Unis, le krach de la Bourse de New York en 1929 et la Seconde Guerre mondiale, Miwa aime se concentrer sur des pensées positives.

De plus, ses parents sont morts quand Yoshiko était très jeune, mais elle encourage les gens à ne pas s'attarder sur les choses négatives de la vie.

Née le 28 février 1914, Miwa a commencé sa vie dans une ferme à Guadalupe, en Californie, parmi sept enfants. Son père était un homme travailleur, un forgeron amateur qui fabriquait ses propres outils agricoles, harnais et fers à cheval. Il élevait également de nombreuses espèces d'animaux différents à la ferme ; y compris les vaches, les poules, les cochons et les chevaux.

Malheureusement, son père n'a pas pu s'occuper de sa grande famille et accomplir ses tâches agricoles après la mort de sa femme et de l'un de ses fils en bas âge en 1919. En conséquence, il a envoyé ses enfants vivre avec le révérend Matsuura et sa femme à l'église bouddhiste de Guadalupe. .

« L'Église a ensuite ouvert un foyer pour enfants et nous a enseigné le bouddhisme, la langue japonaise, la culture japonaise et le sens des responsabilités », se souvient Miwa. «J'ai toujours été redevable au révérend et à Mme Matsuura.» (Aujourd'hui)

Malgré les nombreuses difficultés auxquelles elle a été confrontée dans sa petite enfance, Miwa a réussi à obtenir son diplôme du lycée Santa Maria en 1932, avant de se spécialiser en commerce à l'Université de Californie à Berkeley. Sept ans plus tard, elle épousa Henry Miwa en 1939. Malheureusement, le mariage du couple connut des débuts difficiles car ils faisaient partie des nombreux Américains d'origine japonaise emprisonnés dans des camps d'internement pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont été détenus au camp d’internement de Poston en Arizona.

À leur libération, Miwa et son mari ont déménagé à Hawthorne, en Californie, où ils ont ouvert une pépinière et Yoshiko a obtenu sa licence d'infirmière. Ils ont eu trois fils. Et au fil des années, la famille s’est agrandie pour compter 10 petits-enfants, 20 arrière-petits-enfants et un arrière-arrière-petit-enfant.

En plus de ses nombreuses réalisations, Miwa est l'auteur d'une autobiographie dans laquelle elle détaille à quoi ressemblait la vie d'enfant grandissant dans une ferme avec ses parents, ses frères et sœurs. Elle a de nombreux passe-temps pour l'occuper, notamment la marche, la lecture, la couture, la finition de meubles et la pratique. l'ikébana (arrangement floral).

L'une des sources de la grande énergie de Miwa est sa foi bouddhiste. Elle décrit son séjour au foyer pour enfants de l'église bouddhiste de Guadalupe après la mort de sa mère :

Vivre au foyer pour enfants de Guadalupe est particulièrement significatif pour moi car j'étais l'un des 30 enfants élevés sous la tutelle du révérend et de Mme Issei Matsuura. Mes années d'école primaire et secondaire se sont déroulées avec (le) révérend et sa famille.

(Églises bouddhistes d'Amérique)

Miwa a noté que le foyer mettait fortement l'accent sur les principes moraux et éthiques. Les enfants devaient suivre des cours de japonais et respecter des horaires d'étude stricts le soir.

« La formation stricte m'a discipliné, ce qui m'a ensuite influencé et m'a donné une direction dans la vie », a déclaré Miwa. (Églises bouddhistes d'Amérique)

L'Église bouddhiste de Guadalupe, une organisation membre des Églises bouddhistes d'Amérique (BCA), a été fondée au début des années 1900 par des immigrants japonais arrivés dans la vallée de Santa Maria pour travailler dans les champs de betterave sucrière. La population japonaise a augmenté rapidement dans la vallée, atteignant environ 500 personnes en 1909. Les habitants ont commencé à s'organiser en fondant une organisation appelée « Kyogikai », conçue pour travailler pour leur bénéfice collectif.

Finalement, il fut décidé qu'une organisation religieuse était nécessaire pour les Japonais vivant dans la vallée. Ils ont écrit aux organisations bouddhistes et chrétiennes pour obtenir de l'aide, décidant finalement de fonder une Église bouddhiste.

Les Églises bouddhistes d'Amérique ont nommé le révérend Izumida comme premier chef de la congrégation de Guadalupe en janvier 1909. Les fidèles ont loué une maison pour y organiser des services et ont utilisé une image du Bouddha Amida comme point central de culte.

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Hommage à Yoshiko Miwa, supercentenaire de la BCA (Églises bouddhistes d'Amérique)
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Henry Oudin

Henry Oudin est un érudit du bouddhisme, un aventurier spirituel et un journaliste. Il est un chercheur passionné des profondeurs de la sagesse bouddhiste, et voyage régulièrement pour en apprendre davantage sur le bouddhisme et les cultures spirituelles. En partageant ses connaissances et ses expériences de vie sur Bouddha News, Henry espère inspirer les autres à embrasser des modes de vie plus spirituels et plus conscients.

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